Mueren 64 personas en el peor accidente aéreo de Nepal en 30 años

KATMANDÚ, 15 ene (Reuters) – Al menos 64 personas murieron cuando un avión nacional se estrelló en Pokhara, Nepal, en el peor accidente aéreo de la pequeña nación del Himalaya en tres décadas.

Cientos de rescatistas buscaban en la ladera donde cayó el vuelo de Eti Airlines que transportaba a 72 personas desde la capital, Katmandú.

La televisión local mostró a los rescatistas luchando entre los restos del avión. Algunos terrenos cerca del lugar del accidente se quemaron y las llamas eran visibles.

«Hemos enviado 31 cuerpos al hospital y estamos sacando 33 más del valle», dijo el oficial de policía Ajay KC, mientras los rescatistas luchaban por llegar al lugar en el valle entre dos colinas cerca del aeropuerto de la ciudad turística.

Gráficos de Reuters

Fue el peor accidente de Nepal desde 1992, cuando un Airbus A300 de Pakistan International Airlines se estrelló contra la ladera de una montaña al acercarse a Katmandú, matando a las 167 personas a bordo.

El avión hizo contacto con el aeropuerto desde Seti Gorge a las 10:50 am (0505 GMT), dijo la autoridad de aviación civil en un comunicado. «Y luego se estrelló».

«La mitad del avión está en la ladera», dijo el residente local Arun Thamu, quien dijo a Reuters que llegó al lugar minutos después de que el avión se estrellara. «La otra mitad ha caído al valle del río Seti».

Khum Bahadur Chhetri dijo que vio el avión acercándose desde el techo de su casa.

«Vi el avión temblando, moviéndose de izquierda a derecha, luego, de repente, su morro se hundió y se fue al valle», dijo Chhetri a Reuters, y agregó que los lugareños llevaron a los dos pasajeros al hospital.

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El gobierno ha establecido un comité para investigar la causa del accidente y se espera que informe dentro de 45 días, dijo a los periodistas el ministro de Finanzas, Bishnu Bowdal.

Una serie de accidentes

Al menos 309 personas han muerto desde el año 2000 en accidentes de avión o helicóptero en Nepal, ocho de las 14 montañas más altas del mundo, incluido el Everest, donde los cambios climáticos repentinos pueden causar condiciones peligrosas.

La Unión Europea ha prohibido los vuelos nepalíes en su espacio aéreo desde 2013 por motivos de seguridad.

Dos bebés y cuatro miembros de la tripulación se encontraban a bordo del bimotor ATR 72, dijo el portavoz de la aerolínea Sudarshan Bardaula.

El viaje desde la capital, Katmandú, hasta Pokhara, la segunda ciudad más grande de Nepal, ubicada bajo la pintoresca cordillera de Annapurna, es una de las rutas turísticas más populares del país del Himalaya, y muchos prefieren un vuelo corto a un viaje de seis horas por caminos montañosos. .

El clima estuvo despejado el domingo, dijo Jaganath Nirola, portavoz de la Autoridad de Aviación Civil de Nepal.

Los pasajeros incluían cinco indios, cuatro rusos y un irlandés, dos surcoreanos, un australiano, un francés y un argentino.

El ATR72 del fabricante de aviones europeo ATR es un avión turbohélice bimotor ampliamente utilizado producido por una empresa conjunta con Airbus. (AIR.PA) y Leonardo de Italia (LDOF.MI). Eti Airlines tiene seis aviones ATR72-500, según su sitio web.

«Los expertos de ATR están completamente comprometidos en apoyar tanto la investigación como al cliente», dijo la compañía en Twitter, y agregó que sus primeros pensamientos fueron para las víctimas después de recibir la notificación del accidente.

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Airbus y Leonardo no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.

El sitio web de seguimiento de vuelos FlightRadar24 tuiteó que el avión de Eti Airlines tenía 15 años y estaba equipado con un transpondedor viejo con datos poco confiables.

«Estamos descargando datos de alta resolución y verificando la calidad de los datos», dijo.

En su sitio web, Eti se describe a sí misma como una de las principales aerolíneas nacionales. Su flota consta de seis ATR 72-500, incluido el que se estrelló. También es propietaria de Tara Air, y los dos juntos ofrecen una «amplia red» en Nepal, dice la compañía.

Informe de Gopal Sharma; Información adicional de Jamie Freed; Escrito por Devajyot Ghoshal y Aditya Kalra; Montaje: William Mallard y Susan Fenton

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