Los reguladores antimonopolio proponen prohibir las cláusulas de no competencia para los trabajadores

Comentario

La Comisión Federal de Comercio propuso el jueves una regla que prohibiría a los empleadores imponer cláusulas de no competencia a los trabajadores, una práctica generalizada que, según los economistas, suprime los salarios, desalienta la creación de nuevas empresas y eleva los precios al consumidor.

La prohibición haría ilegal que las empresas celebren acuerdos de no competencia con los empleados o continúen manteniendo dichos acuerdos si ya existen, y exigiría que las empresas con cláusulas de no competencia activas notifiquen a los trabajadores que no son válidas. Dichos contratos generalmente evitan que un empleador actual o anterior acepte un trabajo con un competidor durante un período de tiempo específico.

La FTC estima que prohibir los acuerdos de no competencia generaría 30 millones de nuevos puestos de trabajo para los estadounidenses y aumentaría los salarios en $300 mil millones al año. Esta regla, si se implementa, podría enviar ondas de choque a una amplia gama de industrias.

Una encuesta ampliamente citada de economistas de 2014 encontró que Casi el 20 por ciento de los trabajadores Una variedad de trabajos en los Estados Unidos, desde peluqueros hasta ingenieros de software y enfermeras, están sujetos a reglas de no competencia. Estos contratos obligaron a los trabajadores a sobrellevar la carga de la deuda durante largas búsquedas de trabajo, expulsaron a los trabajadores de sus propias industrias o los obligaron a ocupar ocupaciones con salarios más bajos.

La regla propuesta, en parte, fue sugerida por el presidente Biden Orden ejecutiva de 2021Es la primera oportunidad importante de la FTC de expandir los límites de la aplicación de las normas antimonopolio para empoderar a los estadounidenses. trabajadores

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La presidenta de la FTC, Lina Khan, designada por Biden, prometió «utilizar todas las herramientas de nuestra caja de herramientas» para frenar el comportamiento anticompetitivo de las empresas, diciendo que la regla se propone debido a «una gran cantidad de evidencia económica». Las formas en que las cláusulas de no competencia socavan la competencia».

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«La falta de competitividad esencialmente encierra a los trabajadores, lo que significa que no pueden igualar los mejores trabajos para ellos», dijo Kahn en una llamada con los periodistas el miércoles por la tarde. «Si esta disposición es finalizada e implementada… [it] Obligaría a los empleadores a competir de manera más agresiva contra los trabajadores en formas que conducirían a salarios más altos y mejores condiciones de trabajo, esencialmente inyectando competencia en el mercado laboral.

La regla propuesta se basa en un hallazgo preliminar de que las cláusulas de no competencia violan la Sección 5 de la Ley de la Comisión Federal de Comercio, que prohíbe los métodos «desleales» de competencia. La FTC es Se busca la opinión pública 30 días en la regla propuesta, pero no reveló una fecha límite para su aprobación.

Bajo su mayoría demócrata actual, la FTC votó 3-1 para emitir un aviso de regla propuesta, el primer paso en su proceso de elaboración de reglas.

La perspectiva de prohibir los acuerdos de no competencia se ha encontrado con cierto rechazo por parte de la comunidad empresarial. Cámara de Comercio Americana escribió en una carta a la FTC en 2021 La agencia «no tiene la autoridad legal» para «perjudicar a los consumidores al prohibir muchos aspectos proactivos de la no competencia».

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Un mercado laboral ajustado récord alimentado por la escasez de la cadena de suministro y la pandemia de coronavirus ha obligado a muchas empresas a aumentar los salarios y mejorar las condiciones durante el año pasado, ya que los trabajadores han utilizado su influencia para renunciar y reubicarse, particularmente en industrias de bajos salarios como la hotelería. Pero los trabajadores bajo cláusulas de no competencia no tienen el mismo poder porque el mercado laboral en tales trabajos está artificialmente restringido.

Un creciente cuerpo de investigación muestra acuerdos de no competencia para reducir los salarios y movimiento para trabajadores en varias industrias al garantizar que los empleadores no tengan que competir entre sí por los trabajadores aumentando los salarios o mejorando las condiciones de trabajo.

El uso de cláusulas de no competencia se remonta a cientos de años. Dichas restricciones originalmente estaban destinadas a proteger los secretos comerciales comerciales, pero se han vuelto más comunes en los últimos años en los contratos de trabajo, lo que permite que los trabajadores de bajos salarios, los trabajadores administrativos y los ejecutivos, las empresas se beneficien de una menor competencia dentro del grupo.

La regla propuesta no se aplicaría a otros tipos de restricciones de empleo, como los acuerdos de confidencialidad, pero haría que esas reglas estuvieran sujetas a la regla de la FTC si la agencia determina que impiden que los trabajadores cambien de trabajo. Esto se extiende más allá de los empleados a los trabajadores no remunerados, como los contratistas independientes y los pasantes no remunerados.

Algunos estados, incluidos California, Oklahoma y Dakota del Norte, ya han prohibido los acuerdos de no competencia. Otros estados han prohibido este tipo de cláusulas para los trabajadores que ganan por debajo de ciertos niveles de ingresos. Los datos muestran que los trabajadores en estos estados con prohibiciones han visto Salarios mas altos Aún más movimiento de trabajo Que las cláusulas de no competencia eran legales. Algunos observadores sugieren que la renuencia del estado a hacer cumplir los acuerdos de no competencia ha ayudado a Silicon Valley de California a convertirse en un centro mundial de innovación tecnológica.

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Sin embargo, muchos empleadores continúan pidiendo a los trabajadores que firmen acuerdos de no competencia en estados donde esta práctica está prohibida porque los trabajadores con salarios bajos desconocen sus derechos. Mientras la FTC lidia con sus propios recursos limitados, hacer cumplir estas reglas puede ser un desafío en el futuro.

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Khan dijo que confía en la capacidad de la agencia para obligar a las empresas a cumplir si se implementa la regla.

«Ahora las empresas pueden colar esto en los contratos y decir: ‘Oye, estos trabajadores realmente no tienen la oportunidad de saber cuáles son sus derechos legales'», dijo Kahn. «Todo esto se puede prevenir si las empresas informan de manera proactiva a los empleados y les brindan un aviso claro».

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