Lanzamiento de Falcon Heavy: el cohete más poderoso de SpaceX regresa al vuelo

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El cohete Falcon Heavy de SpaceX, el vehículo de lanzamiento a gran altitud conocido por las acrobacias aéreas de sus propulsores y los aterrizajes sincronizados durante el regreso a la Tierra, despegó el domingo y puso en órbita cargas útiles de seguridad nacional para el ejército estadounidense.

La misión, conocida como USSF-67, despegó del Centro Espacial Kennedy en Florida a las 5:56 p. m. ET, marcando el quinto vuelo exitoso del cohete recientemente desmantelado como el vehículo de lanzamiento operativo más poderoso del mundo. Este trabajo fue en un principio anunciado El lanzamiento está programado para el sábado y el motivo del retraso de un día no se conoció de inmediato.

El CEO de SpaceX, Elon Musk, debutó con Falcon Heavy en 2018 con mucha fanfarria. Adjuntó su Tesla Roadster personal Como carga útil de prueba en el lanzamiento. es el coche todavía en el espacioToma un camino elíptico alrededor del Sol hasta el camino orbital de Marte.

El cohete siguió esa misión de prueba con dos lanzamientos antes de tomar una pausa de tres años en 2019; La mayoría de las misiones de SpaceX no requieren la potencia amplificada del Falcon Heavy. Por otro lado, el cohete Falcon 9, el caballo de batalla de SpaceX, se lanzó más de 60 veces solo en 2022, enviando dos. Tripulaciones de astronautas al espacio Satélites Starlink y varias naves espaciales.

Pero SpaceX ahora lo está haciendo muy bien de manera rentable Contratos de lanzamiento militar Se inscribió en Falcon Heavy hace años. El cohete regresó con un lanzamiento militar estadounidense en noviembre. Misión USSF-44Y el despegue del domingo fue una continuación de ese escenario.

«USSF-44 incluye seis cargas útiles por satélite que avanzan en las comunicaciones, la detección del clima espacial y otras tecnologías en una órbita síncrona cercana a la Tierra», dijo el ejército. Comando de Operaciones Espaciales.

Y USSF-67 usará el mismo tipo de nave espacial. Desplegado en USSF-44 llamado LDPE, es esencialmente un transbordador espacial que transporta pequeños satélites. Halcón Pesado y A Satélite de comunicaciónEl Aumento de Transmisión Continua para la Fuerza Espacial de EE. UU. se llama SATCOM.

Los detalles adicionales sobre los satélites en la misión del domingo no estuvieron disponibles de inmediato.

Con cada lanzamiento, el cohete Falcon Heavy hace un espectacular regreso a la Tierra.

Después de la misión del domingo, la compañía recuperó dos de los propulsores de la primera etapa del cohete Falcon Heavy: los palos blancos altos que están atados entre sí y le dan al cohete su superpotencia. Después de gastar la mayor parte de su combustible, los propulsores laterales se reorientan para separarse del núcleo central y regresar a la atmósfera terrestre.

A medida que se acercaban al suelo, los propulsores volvieron a encender sus motores y completaron un aterrizaje sincronizado en plataformas terrestres cerca de la costa de Florida. Este es un movimiento característico de SpaceX, que recupera y reutiliza rutinariamente sus propulsores de cohetes para reducir el costo de los lanzamientos.

SpaceX no intentó recuperar el refuerzo central debido a los requisitos de combustible.

La compañía aún tiene que recuperar con éxito los tres refuerzos, aunque se está acercando. Ambos propulsores laterales hicieron un aterrizaje de precisión en las plataformas de tierra después de la misión de abril de 2019, y el propulsor central del cohete aterrizó en el fondo del océano. Pero Las olas ásperas lo volcaron.

Durante muchos años, el Falcon Heavy fue el cohete operativo más poderoso del mundo. Pero en noviembre, el cohete lunar nuevo de la NASA, llamado Space Launch System, o SLS, se llevó el título. Lanzamiento inaugural. SLS lanzado Él Desempleados Artemisa 1 misión Allanando el camino para futuras misiones con astronautas alrededor de la luna.

Falcon Heavy da alrededor de 5 Millones de libras de empuje, eso es lo que produce el SLS £ 8,8 millones de empuje – 15% más que los cohetes Saturno V que impulsaron los alunizajes del Apolo.

En sus instalaciones de prueba en el sur de Texas, SpaceX se encuentra en las etapas finales del primer intento de lanzamiento orbital de su nave espacial Starship y su cohete Superheavy. Vuelo de prueba todavía En espera de la aprobación final De los reguladores federales, podría levantarse en las próximas semanas.

Si tiene éxito, Starship de SpaceX superaría al SLS como el cohete más poderoso que vuela en la actualidad.

Se espera que el sistema Starship supere tanto a SLS como a Falcon Heavy. El próximo Super Heavy Booster está diseñado para impulsar la nave espacial Starship al espacio. Un impulso de £ 17 millones.

Sin embargo, esto no es una competencia. Tanto el cohete SLS como el Starship de SpaceX son parte integral de la NASA. Planea regresar astronautas a la superficie de la Luna Por primera vez en medio siglo.

SpaceX tiene su propia y ambiciosa visión para Starship: transportar humanos y carga a Marte, con la esperanza de algún día establecer allí un asentamiento humano permanente.

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